苹果隐藏在iPhone 7背后的巨大野心

2016-09-08 12:29:38

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苹果公司在今天凌晨发布了新一代手机iPhone7,“无亮点”已经成为朋友圈的最大吐槽。然而,如果你一直都有关注VR圈子,相信你可能已经有所察觉苹果背后的可能性大计划,那就是:双摄像头和立体声耳机。

iPhone 7

苹果的产品研发与发布一向是有迹可循的,而苹果的虚拟现实产品或许也会遵循这个规律。

比如说,对于苹果手表,比较关键的技术是2012年公布的蓝牙LE和蓝牙通知扩展。通过这些技术,第三方硬件生产商可以制作兼容iPhone手机可佩戴的设备,并且更有效率地接收到信息提示。这也帮助了其他的智能手表,如Pebble就发掘并使用了这项技术。在这个过程中,苹果允许第三方公司去进行实验,并且推动市场的发展,为以后的产品发布铺平道路。

如果苹果增强现实、虚拟现实产品是遵循上面所说的规律的话,那么在未来几年内,我们可能会陆陆续续地看到苹果在低调公布一些不起眼的技术,最后苹果才会发布正式的产品。当苹果开始发布自己的硬件产品的时候,苹果则希望可以迅速占领市场,并且完善了相关技术。更重要的是,用户并不需要购买新的iPhone手机,因为经过几个迭代的发展后,iPhone的配置已经足够支持虚拟现实/增强现实体验了。

那么双摄像头和立体声耳机这是否暗示着苹果VR和AR未来的计划呢?小编相信,立体声可以为以后的虚拟现实空间音效铺平道路,双摄像头也是这个战略上的重要一环。现在传闻中配备双摄像头系统的iPhone 7也终于出现在苹果9月份的产品发布会上。苹果首席营销官菲尔·席勒上台展示了最新的摄像头,很明显他们十分重视这个“我们制作过的最好的摄像头”。

尽管iPhone在外观设计上并没有大幅度的改动(除了headphone jack耳机接口),苹果的双摄像头系统向全世界数以百万的消费者表明了这台手机将来可以变成一台强大的虚拟现实、增强现实设备。

iPhone 7

人人都知道苹果研发虚拟现实和增强现实技术已经有数年的时间,他们申请了头显专利,招揽人才,并收购相关领域的公司。最令人关注的并购是2015年的LinX,这是一家专注于为移动设备设计微型多孔摄像头的公司,其技术可从每个像素中提取深度信息,并用来进行3D图像重建。

iPhone 7 Plus的双摄像头系统可能很大程度上是基于LinX先进的摄像头技术,LinX的技术不仅可以让移动设备摄像头实现单反级别相机的性能表现,同时也能让摄像头进行智能深度感知。这对3D扫描或者增强现实应用体验来说是十分理想的技术。

iPhone 7

这个可以进行精确深度测量并能创建深度映射的手机摄像头,或许正是苹果手机进入3D世界,以及将计算机生成图像叠加在现实世界中所缺少的一环。

iPhone 7

许多iOS开发者都希望打造出下一款《Pokémon Go》,相信等这款设备正式发售的时候会有不少开发者利用这个摄像头来开发增强现实应用,打造一些能真正让我们日常生活受益的产品。

借助iPhone深度扫描技术,开发者将会开发出怎样的应用呢?

识别出真实世界中不同物体之间距离的能力是我们人类想当然的事情。你和我可以知道前面的墙离我们有多远,但对于计算机,或者说你的iPhone则很难做到这一点。具有深度感知能力的设备可以为视觉障碍人群提供音频反馈,让他们发现附近物体的位置,从而帮助并引导他们避开房间中的障碍物。

iPhone手机的摄像头有可能对房间进行深度扫描,更精确地测量出房间的大小。想象一下你在iPhone手机上购买一张沙发,而手机可以将家具的3D模型叠加在房间中,从而让你看到是否合适。

当然,深度测量还有娱乐和摄影方面的应用。例如像《Pokémon Go》这样的游戏应用,或者是Snapchat那个可以让朋友以3D影像呈现的滤镜。

但双摄像头技术的另一个潜在可能是进行手势识别。如果摄像头系统可以感知到物体和深度信息,那么为什么不能识别出手势呢?手势识别和深度感知可以让我们进一步接近增强现实世界,如同微软HoloLens一样能与虚拟物体进行交互。手势识别也可以用于虚拟现实体验,把你的iPhone手机变成一台像三星Gear VR那样的头显,可以追踪手部动作,甚至是在3D世界中捡起物体。

iPhone 7

iPhone 7 Plus深度感知技术的demo

虚拟现实和增强现实两者互为关系但又各不相同。虚拟现实会让你完全沉浸在3D环境中,而增强现实则将计算机生成影像叠加到现实世界中,相信大家通过收服小精灵已经熟悉了这个概念。

尽管iPhone手机的双摄像头系统或许暂时不会专注于像3D深度感知这样的先进功能,但随着越来越多人使用双摄像头系统,这会推动应用的进一步开发和技术的发展,移动设备将会成为可以方便人类日常生活和工作的增强现实工具。

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