不只有头显 VR外设的市场即将爆发

2016-08-22 18:09:03

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说到虚拟现实,相信大部分小伙伴都跟视界君一样,脑海中第一浮现的东西就是头显。可以说,大部分厂商也都忙着生产各式各样的头显。不可否认,头显是VR市场中的一大亮点,但与此同时,VR外设的市场也在悄悄地成长。

VR外设

现在VR仍处于发展初期,各种创新技术正在悄然滋生。对于VR外设而言,这也是个爆发的前期。实际上,在各大VR头显发布之前,VR外设就已经开始出现在各大众筹网站首页了。这也意味着用户对于提高VR沉浸感的硬件需求不容忽视。

各大外设产品都在试图兼容VR设置,而那些对于VR体验有着高需求的用户群体也在期待着远比头显更能提高沉浸感的硬件。目前头显和CPU已经占据了VR市场的大壁江山,而外设市场还有待开拓。

现如今,VR头显风头正劲,消费者也日渐为之疯狂,最终,市场将会趋于饱和状态,就如同现在的移动智能机市场一般。如果VR头显的价格日趋下降,那么厂商们就会需要更多获得收入的方法,而外设就是其中之一。尽管都被归类于“外设”,但实际上,外设的种类也非常繁多。从手持型动作控制器到背包式PC再到全身动作捕捉装备,简直是琳琅满目应有尽有。

以下就是一些比较有代表性的VR外设。虽然大部分都还处于开发初期,不过其创意都十分新奇,并且极为有可能在未来的几年得到发展与完善。

运动解决方案

Virtuix Omni

从人们对VR感兴趣开始,就出现了一个难题:运动。我们要如何在虚拟环境中移动?当然,现在用控制器可以很好地解决这个问题,但我们也无法否认,如果能够在VR中自由走动,这会是一个全新的体验,也能更好地提高沉浸感。

Vive的空间追踪技术可以说是目前最完善的解决方案,不过这仍然很麻烦,而且用户依然受到空间的限制,这也意味着在游戏中的空间一样受限。因此,我们需要一个更好的方法来摆脱空间的限制。此外,在房间里行走还有可能导致用户被线缆绊倒,从而摔坏昂贵的硬件。就算所有设备都变成无线的,你也依然有可能碰倒你昂贵的电脑主机。

不过,现在有了个更好的解决方案,那就是Virtuix Omni。该外设在2013年登陆Kickstarter,之后迅速完成众筹目标并成为该网站上最著名的众筹之一。但是,就如同其他的一些众筹产品一般,它跳票了好几次,直到2016年才将正式发布,这也比原计划的发布时间晚了两年。

不过,即使它拥有各种生产问题,它的观念可以称得上真正解决了VR的运动问题。在VR中四处行走并不受到空间的约束?在VR中行走并无需担心被线缆绊倒或是撞坏昂贵的设备?Virtuix Omni可以完美地解决这些问题。它的底盘是一个内部略微凹陷的平台,前方有个手把供用户手扶。在使用过程中,用户需要穿上一个特制的低摩擦鞋子。虽然在使用初期需要一定的时间来习惯,不过可以说通过该外设,用户可以真正做到不受任何限制地在虚拟世界中行走。

除此之外,还有不少大公司(如Cyberith)都在致力于全方位的移动平台,而它们的共同点就是拥有一个低摩擦的平台供用户行走。而诸如Infinadeck的一些创业公司却想出了另一个方法,使用了一个全方位的跑步机。用户可以设置适合自己的速度,然后,就跟使用普通跑步机一般,用户可以在这个设备上走、跑、跳等。不过Infinadeck目前还在开发阶段,在正式发布之前还有很长的一段时间需要等待。

Virtuix Omni预计在今年第三季度发布。鉴于它已经确定了设计方案并已向少量用户发货,相信这一次它一定不会跳票了。

VR背包

VR背包

将电脑装进背包里能让你随时随地体验VR。虽然这不太实用,不过如果能获得高品质的无线VR体验,谁又在乎这点不便呢?这正是为那些想要获得高品质的类似移动VR头显体验的用户准备的。

而在该领域,美国VR主题公园The Void可谓是最大的领军者。他们发明了一个完全的室内解决方案,通过VR头显、传感器以及一个特制的背包,提供给用户便捷的VR体验。位于澳大利亚的虚拟现实乐园Zero Latency也已经开始使用该背包。

虽然这些创业公司将VR主机作为背包背在身后,而另外一些硬件公司,如惠普与索泰,却将主机背在胸前。而在前不久,英特尔还出了一个新的方案,将主机装进背心里。

惠普、微星与索泰都曾公开过一个背包,作为Omen产品线的一部分。不过,惠普和微星是针对高端市场开发高配置的主机硬件,而索泰是将其高端家庭影院主机融合到这些背包之中。

所有这些都只是背包型VR主机趋势的开端,虽然目前它们看起来都十分笨拙,但相信在不久的将来,这些硬件都会变得轻便不少。而且目前VR背包的产量也并不少。它们的重量也都在4-6公斤,这对于用户而言也不会过于沉重。我们目前仍处在这些背包发展的起始阶段,但也不得不承认,它们的概念都十分的有新意且让人期待。

VirZOOM

VirZOOM

VirZOOM是一个能配合游戏使用的健身设备。Wii及其运动类体感游戏都已成为一个让宅友们动起来的趋势,通过游戏健身的确是个不错的创意。

VirZOOM基本上可以算是一个固定的脚踏车,就如同我们在健身房中见到的一样。唯一不同的就是它有一个接口,能够接入你的电脑,而你能戴着VR头显使用它。比起跑步机,它在使用起来会更加舒适。在视界君看来,比起在跑步机上跑步,坐着踩脚踏车要更轻松一些。而它最好的地方就在于能够与电脑中你的速度同步,当你踏得快时,你在游戏中也就移动得更快。

如果游戏拥有足够的沉浸感,你几乎能忘记自己是在健身,而是在充分享受游戏体验。据悉,该设备能够兼容Rift、Vive和PSVR,看来应该也能完美兼容市面上大部分的VR头显。不过,据使用者评论,在使用过程中会有一些不适感。看来,现在的技术还是不能很好地解决晕眩的问题。如果在将来该问题能够得到解决,那么该设备也会成为一个可行性很高的产品。

手部追踪

UnlimitedHand

Leap Motion公司提供了一个能够接入用户电脑或是头显,从而实现手部追踪的设备。而与此同时,日本的H2L公司带来了一款名为UnlimitedHand的设备。该设备能够被佩戴在用户的手臂上。它装备有传感器,能够追踪用户的手部动作并反馈到电脑主机。该设备与Rift与Vive兼容。该设备精准度极高,不仅能够察觉到手部的动作,甚至能够追踪到用户手指的细微动作。

而UnlimitedHand最有趣的部分就是能够提供触觉反馈,能够模拟出虚拟世界中的触觉体验。该设备曾在Kickstarter上发起众筹,而获得的资金要比原计划的2万美元多出将近4倍。Techcrunch曾亲自体验过该设备,并称该设备能够完美地实现触觉反馈。不过UnlimitedHand并不是唯一一个提供VR触觉反馈的设备。像Striker VR、KOR-FX Gaming Suit等公司也都在致力于提供VR触觉体验。

全身追踪

PrioVR

许多HTC Vive用户都抱怨说在体验前要经历繁琐的设备安装过程,而且在室内需要安放太多的硬件设备。其实要想获得沉浸式VR体验,外部追踪设备并不是唯一的方法。

PrioVR是一个体感套装,它在Kickstarter上发起过众筹,并获得了32.3万美金的支持。这是一个特制的套装,在身体的各个对应部位都嵌入了感应器,能够捕捉到用户全身的动作。该套装拥有两个控制器,一个带有操控杆,另一个带有操作手柄。

控制器在VR市场中并不少见,不过套装却着实令人眼前一亮。该套装拥有三个版本,分别是上半身搭载8个感应器的Lite版、全身搭载12个感应器的Core版和全身17个感应器的Pro版。

实际上,PrioVR并不是唯一一个冲击VR市场的游戏套装。早在其募资阶段,许多其他公司就公开了他们在该领域的概念。PrioVR的发布日期也被推迟了好几次,不据他们在Kickstarter页面表示已完成该产品并将在今年发布。

VR外设的将来

我们正处于VR外设黄金期的伊始,在这个阶段,我们也会见到各类有趣的概念产生,并且我们已经目睹了不少有趣的概念变为现实。随着VR技术的日益完善,我们也将看到更多更好的VR外设。 例如,我们或许会看到一些外设被接入VR头显,这也意味着用户不再需要背着背包就能够随时随地地体验高品质的VR内容。

这些外设无疑能提高我们的VR体验,但也存在不少的问题。在微软为Xbox360发布Kinect时,不少用户都十分激动。但Kinect用户和非Kinect用户之间的差距也导致了不少开发商放弃该平台。我们目前还不知道是否PC市场也会遇到同样的问题。

大部分VR外设都致力于提升体验的沉浸感,让整个体验尽可能的真实。随着成本越来越低,或许在不久的将来,我们就能见到更多更好的解决方案。等到我们能够在VR中拥有真实世界触感的一天,也就是VR真正成为杀手级媒介的那天。因为触觉能够真正消除VR与现实世界之间的隔阂,让用户拥有前所未有的沉浸感。

不过所有这些都是我们对VR外设市场的预测。像一些小公司也有不错的创意,不过缺少足够的资金与渠道来生产并推广他们的产品,因此我认为它们很有可能被诸如Valve、Oculus等大公司收购,然后将这些创意变为现实。

有一件事是肯定的,那就是VR外设市场非常活跃,并且消费者和厂商都对其十分感兴趣。尽管一些VR头显已经能提供很棒的体验,而这些外设可以使其更深一步甚至演变为一个全新的体验。谁知道在未来又有怎样的惊喜在等待着我们呢?

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